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也来谈谈中美文化的差异,不要因无知而犯错

编辑:ks.zx98.com 来源:互联网 标签:出国留学资讯 点击数:           ★★★★
 

也来谈谈中美文化的差异,不要因无知而犯错

1995年,我初次去美国留学,到今年已经有18年的时间了。这期间不断往返于两国之间,让我对中美文化的差异有了很多个人感受。这些感受促使着我一直想写点什么,来和大家分享一下有关两国之间文化差异的话题。当然了,我对文化的观察并不专业,也不像许多专门做跨文化研究的人那样,有很多的理论依据。这些观察完全是基于我的个人感受和经历之上的,因而是为分享,仅供参考。

在提到文化差异之前,我想说一下,为什么我们要去了解文化差异呢?现在,我们生活的社会,各国文化的融合度越来越高了,人与人之间的很多误解是由对彼此之间的差异不了解而导致的。所以,如果我们能更好地理解这些差异,就能够最大程度地减少误解的发生。并且,我始终认为文化所带来的不同并不是一个大问题,人类的很多本质都是相通的。比如,一个人是否勤劳、是否善良、是否助人为乐,这在每个国家都是存在的。又或者诸如懒惰、自私、拖延等某些缺点也是作为“人”的品质而超越社会文化的。在这一意义上,不管你身在什么样的国家,说什么样的语言,处在什么样的文化下,信奉什么样的宗教信仰,我相信,人与人之间总是可以沟通的。

提到文化,我还想说一说我对文化的几点认识。首先,文化不是绝对的。拿“守时”来说,很多人知道美国人办事守时,但在实际中,我也认识一些美国人是不守时的。只不过从文化的角度来看,人们认为美国文化更倾向于“守时”,而中国文化更倾向于“不守时”。所以要知道,文化并不能以一概百,一个国家的文化怎么样,并不代表这个国家的所有人都是那样的。第二,文化没有好坏之分。它只是区别不同特点的一种概括。就比如说“守时”,“守时”就一定比“不守时”好吗?在很多国家,人们虽然都不守时,但事情还是一样可以办成,并不会被耽误。况且人家可能更喜欢这种flexibility, 觉得在自由的氛围下工作更有效率呢。所以,文化不分优劣,我们在这里讨论的中美文化差异,也不是要分出好坏。最后,我觉得很有意思的一点是,文化是变化的。从前,人们都说中国人不喜欢“守时”,吃个饭都要晚几分钟到,人总是陆陆续续才能来齐。但是现在,由于生活节奏的加快,中国人也越来越看重“守时”这一点了。所以,你会发现,一个国家的文化是不断变化着的,甚至有时候,变化速度还挺快。

那么,我所看到的中美文化之间究竟都有哪些差异呢?

首先,美国人非常重视planning。可以说,他们的一生都在做计划。大的方面,比如他们很早就开始做“退休计划”或者“教育计划”;小的方面,比如一次“度假旅游计划”或者一次“生日派对计划”。这种文化也影响着美国人生活的其他方面,比如“买保险”。保险也是 planning 的一种。为什么保险业在美国非常流行而在中国不被重视呢?我觉得中美文化对planning 的不同重视程度就是其中的原因之一。在美国,普通人都有“买保险”的意识,他们甚至觉得没有保险是不可思议的一件事。而在中国,保险业还得不断努力推广自己,去让大家了解这个新兴事物。另外,美国人做计划是非常细致的。给大家举个例子,如果你要在美国为孩子办一个生日派对,光这一件事,要做的planning 就很多了。派对的主题是什么?要邀请谁、不邀请谁?生日蛋糕是什么样的?照相由谁来负责?生日过后的thank you letter怎么写等等,这些都是要考虑的问题。现在还流行给每个参加派对的孩子一个goody bag, 那么这个goody bag 中装什么东西,也是要提前想好的。我记得我婆婆给我办个baby shower, 就是在生孩子之前的party, 来客的第一件事就是要在一个信封上写上自己的地址,这样party结束之后我们寄thank you card时就不用自己写信封了(不过party之后手写几十个感谢信也是把我累了个半死)。不过我当时想计划到这份儿上是不是都失去了party的意义了?计划各种派对尚且如此,可想而知,为一场婚礼做的准备简直就是难以想象了。我记得当时在德勤工作时,身边很多同事都是在订婚之后,结婚之前的半年就开始做婚礼准备工作了。不过,近些年,中国人在婚礼上的投入也是相当可观的。

第二个差别,中国人和美国人对形式与内容的重视程度不同。相较来说,美国人更重视presentation和一些外在的东西。而中国人则更重视内容,正如俗话说,我们要“透过现象看本质”,中国人比较讲究实质,而对表面的一些东西则不是很重视。拿送礼来说,在美国,小孩子们参加生日聚会送的礼物都是很一般的,甚至按大人的眼光看是没有什么价值的,但是他们在礼物的包装上却别出心裁,会花很大的功夫去弄一个漂亮的包装。美国人对presentation 的重视还体现在很多的生活细节处。比如,普通的美国家庭平时吃饭也会把桌子摆的很漂亮,用什么样的盘子,菜该怎么摆,刀叉该怎么放都是很讲究的。而中国人在家的时候,就不会太重视这些“表面”的东西,只要菜好吃就行了嘛。就像去餐馆吃饭一样,有时候我们不介意去一些路边摊,觉得要是这些地方也弄得干净整洁反而就会失去原来的味道了,但美国人则不会这样想。美国人是很重视所谓的“形式”的,在什么样的场合穿什么样的衣服,职场中ppt做的好不好看,这些都是很重要的事情。当然了,现在的中国职场与十年、二十年前相比也有了很大的不同,变得更加西化了。但是不管怎么样,我都能感觉到,美国文化更加注重“外在”与“形式”,而中国文化则更加注重“内容”与“实质”。

第三个差异是有关年龄的。美国人对于年龄似乎并不像中国人那么在意,或者说他们并不太受年龄的限制。中国人在这方面就很不一样了,比如,如果你二十多岁了还单身的话,就会被说成是“剩女”;三十多岁还没生孩子,就会感觉到舆论的压力。对于中国人来说,每个年龄阶段该做什么事,似乎都由这个社会帮你规定好了。再举一个例子,在国内,我们很少能看到七八十岁的老人还参加马拉松比赛,但是在美国,这样的高龄马拉松参赛者还不少呢。参加任何一个跑步比赛,你会看到年龄段的分布基本上是平均的。现在的美国老年人社会活动非常丰富,甚至丝毫都不亚于国内的一些年轻人。可见,美国人其实不太会把年龄当回事儿。可能大家也听说过,在国外人们一般很少会问别人年龄,很多人以为这是一个敏感话题,原因是外国人十分在意自己的年龄,而我倒觉得,事实恰恰相反。美国人其实是不怎么关注年龄的,他们认为这些并不重要,甚至不值得一谈。在工作中,我常会发现一些客户喜欢把自己的年龄信息写在简历中,说“我是最年轻的……”。中国人总会把年龄当成是一个或者是优势、或者是劣势的东西,但是你看美国人的简历,就会发现他们很少提到年龄方面的信息,也不会强调“i am the youngest”这样的事实。

第四个差异体现在对规则的遵守上。美国人很讲究规则,中国人则很讲究规矩。中国人遵循规章制度大多体现在表面上。很多中国人表面上是遵守规则的样子,但实际行动起来又是另一回事了。中国人总想着去寻找一些捷径,或者找一些所谓的“潜规则”。美国人则不然,他们认为既然有规则就应该遵守,而且大家都遵守规则的话,就会使事情变得简单。在我做留学咨询的这几年里,经常会遇到一些客户说,“我认识这个学校的教授,要不要他出面说几句好话?”,或者一些家长会问,“你们跟学校那边有没有什么联系,能不能帮我们跟招生官打打招呼?”。这种情况我们都是拒绝的,因为我们知道,这样的事情在美国人眼里是打破规则的行为,也是不可能被接受的。

美国文化与中国文化还有一个不同之处就是,美国人没有太多的“等级观念”。这个“等级观念”体现在很多方面。比如说年龄,在国外,小孩子和大人们说话都是平起平坐的,大人们也会认真倾听孩子说的话。还比如在公司,老板跟员工的关系也是平等的,没有太多上下级的观念。如果你在美国学校遇到一个特有名的教授,或者在公司见到一个巨牛的老板,你会发现他们都很平易近人,聊起天来一点架子都没有。这种无等级观念跟美国的历史革命有很大的关系。当初美国的独立革命就是为了要打破森严的等级制度,而建国后,美国人也一直引以为豪她的“民主”、“自由”精神和“人人生而平等”的理念。

此外,美国文化的独特之处还体现在,他们比较倾向于positive reinforcement, 也就是说习惯肯定和赞扬别人。而中国的文化则倾向于 negative reinforcement。在这一点上,可以看出美国文化是变化的。二三十年代到四十年代的时候,美国人也和中国人一样,喜欢靠批评去鞭策一个人,常常都是只提一个人的缺点,而不提优点。现在,美国文化已经逐渐转变了,人们喜欢夸奖和赞扬,有时候甚至过度褒奖,而对缺点认识不足。

中美两国文化的还有一个不同之处,美国文化更加自信。这样的自信有时候是一种自豪感,有时候则是一种盲目自大。我个人觉得,美国文化其实很不注重所谓的“国际化”。美国民众一般不看外国电影,也不太关心外面的世界。因此,很多中国学生到了美国会觉得“哎呀,美国人怎么这么无知,就知道自己国家这些事儿。”有的美国人甚至还会问中国同学,“现在中国有没有电?”。这样的问题常常会让留学美国的中国同学感到很失望,他们觉得,我是为了让自己变得“国际化”才来到美国的,没想到美国人却是这么“不国际化”。我觉得,这可能就跟美国的文化很自信有关系吧。当一个人很自信的时候,他就会对外面的世界不那么感兴趣,从而缺少关注别人的眼光。不像中国人,中国当下的社会文化骨子里总透着一股不自信,总觉得别人比我们好。当然,文化不分好坏,可能也正因此,中国人也比其他民族更加善于向别人学习吧。

另外一点区别,我觉得跟两个国家的司法相关。美国司法一贯是做“无罪推定”,在事实被证明之前,人们不会认为你是罪犯。而中国司法则不然,它喜欢做“有罪推定”,先假设你是有罪的,然后再去找证据证明你是无罪的。司法上的不同给人们的日常生活也带来了不同的影响。给大家举一个例子,在美国,你会觉得每个人都很友好,大街上认识不认识的人都会主动跟别人打招呼。这是为什么呢?我觉得,这就是由两个国家不同的司法理念而带来的文化差异了。在“无罪推定”的文化下,人们往往更容易彼此信任。在美国,人们会预设每个人都很nice, 人们因此会主动跟你打招呼,直到你做了什么事情让人们觉得你这个人不友好,他们才会筑起防范的壁垒。另一方面,我们都知道,“社交”是美国人生活中很重要的一部分。很多中国人不愿意参加社交活动,他们觉得社交是一件复杂又痛苦的事情,有时候要有求于人,有时候又要考虑怎么给人回报,最后也不一定能交到朋友。但实际上,在美国参加社交活动是一件很简单的事。为什么这样说呢?因为大家彼此信任。在相互信任的前提下,人们很容易成为朋友。有时候只需要一次愉快的交谈,你就可以收获一段友情。这就是不同的文化下,人们生活的不同。所以我想,我们的客户到美国后也不妨积极参加社交活动,为自己建造良好的社交网络。

当然了,中美文化还有一个明显的差异,就是美国人更加独立。不管在什么样的关系中,甚至在婚姻关系中,美国人都会表现得比中国人更加独立和自我。这样的例子不胜枚举,这里我就不做赘述了。

刚才我们说了很多美国文化的特点,下面就来看一看中国文化有什么特色之处吧。

首先,中国人十分“吃苦耐劳”。在中国文化下,“能吃苦”是一个优秀的品质。我们知道很多时候,一个国家的文化是跟其经济发展水平是密切相关的。在经济贫困或环境恶劣的情况下,人们生活肯定会吃不少苦,所以过去人们往往都会评价一个人“能吃苦”,以此作为一种褒奖。我记得我曾经读到一个客户的文章,他描述自己是一个十分吃苦耐劳的人,并且提到自己所在公司的一些极端训练,比如冬天跳到河里,锻炼吃苦精神和忍耐力。这样的事情中国人很好理解,但在美国人看来,这就讲不通了。他们会觉得这是一种虐待,是完全没有必要的行为。

其次,中国人非常讲究“谦让”。我们从小就学习“孔融让梨”的故事,每一个中国人也都知道“谦虚礼让”是中华民族的传统美德。然而,这一观念对美国人来说却是十分陌生的。说到谦虚,中国人的想法是,“树大招风”和“满招损,谦受益”。有时候你自己明明挺不错的,但也不能表现出来,机遇来的时候,也要先推让一番。这一点同样也是外国人所不能理解的。

此外,在中国文化下,人们对老年人非常尊重。而在国外,人们会觉得不论长幼,每个人都是平等的。这里并不是说美国人不尊重老人,只是他们不会像中国人那样把老年人放到一个特殊的位置上去对待。

中国文化还有一些特点,比如“为他人着想”,有些时候to be considerate甚至都能到不惜牺牲自己的程度。还比如说“要面子”。中国人十分在意别人对自己的看法。就拿奥运会为例吧,很多国家都办过奥运会,但是每个国家对办奥运会的看法却不一样。中国人觉得这是一个证明自己的机会,因此希望把奥运会办的盛大辉煌,以证明自己的实力和地位。Ks.zx98.COM而英国人则不会这样想,他们只把它当做一件会让自己快乐的事情来做。可见,文化差异会导致不同的人对待一件事情的态度和做法都有不同。我想,许多中国文化的特点也是需要在中国的外国人去了解的,这样他们才能更好地融入中国社会。

最后,聊了这么多文化差异,我还是想强调,不管是什么样的文化差异,只要我们去了解,都是可以跨越的。文化也是在跟随时代而改变的。我们要认识世界,就需要了解别的国家的文化,同时也要能够了解自己。在互相了解的基础上,渐渐找到属于自己的“文化”。 



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